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Bryan Ronald Wilson

Bryan Ronald Wilson était lecteur émérite en sociologie à l’Université d’Oxford. De 1963 à 1993, il a également été membre du All Souls College où en 1993 il a été élu membre émérite.

Pendant plus de quarante ans, il a mené des recherches sur les mouvements religieux minoritaires en Grande-Bretagne et à l’étranger (aux États-Unis, au Ghana, au Kenya, en Belgique et au Japon, entre autres). Son travail consistait à interpréter les publications de ces mouvements et, dans la mesure du possible, à s’associer à leurs membres lors de réunions, de leurs services et à leur domicile. Il a également porté une attention soutenue aux travaux d’autres érudits et en fait une appréciation critique.

Il était licencié en sciences économiques, Dr ès lettres de l’Université de Londres et il a obtenu une maîtrise de lettres de l’Université d’Oxford. En 1984, l’Université d’Oxford a reconnu la valeur de ses publications en lui conférant le diplôme de Dr ès lettres. En 1992, l’Université catholique de Louvain, en Belgique, lui a décerné le titre de Dr honoris causa. En 1994, il a été élu membre de l’Académie britannique.

À diverses époques, il a aussi occupé d’autres postes :

Membre du Fonds du Commonwealth (Fondation Harkness) à l’Université de Californie, Berkeley, États-Unis, 1957 – 1958

Professeur invité, Université du Ghana, 1964

Membre du Conseil américain des sociétés savantes à l’Université de Californie, Berkeley, États-Unis, 1966 – 1967

Consultant chercheur en sociologie des religions à l’Université de Padoue, Italie, de 1968 à 1972

Membre invité de la Société japonaise, 1975

Professeur invité à l’Université catholique de Louvain, Belgique, 1976, 1982, 1986, 1993

Professeur invité à la conférence Snider, Université de Toronto, Canada, 1978

Professeur invité de sociologie des religions et consultant en études religieuses à l’Université Mahidol, Bangkok, Thaïlande, 1980 – 1981

Membre invité orateur dans le cadre du programme George Scott, collège Ormond, Université de Melbourne, Australie, 1981

Professeur invité, Université de Queensland, Australie, 1986

Professeur émérite invité, Université de Californie, Santa Barbara, Californie, États-Unis, 1987

De 1971 à 1975, il fut Président de la Conférence Internationale de Sociologie Religieuse (l’organisation mondiale de la discipline). En 1991, il fut élu président d’honneur de cette organisation rebaptisée Société internationale de sociologie des religions

Membre du conseil de la Société d’études scientifiques des religions (États-Unis), 1977 – 1979

Pendant plusieurs années, rédacteur en chef adjoint européen du Journal d’études scientifiques des religions

Durant six ans, rédacteur en chef adjoint de la Revue annuelle de sciences sociales des religions.

Il a donné de nombreuses conférences sur les mouvements religieux minoritaires en Grande-Bretagne, en Australie, en Belgique, au Canada, au Japon, et aux États-Unis et, occasionnellement, en Allemagne, en Finlande, en France, en Hollande, en Norvège et en Suède.

Il a été convoqué en tant que témoin expert sur les sectes devant les tribunaux en Grande-Bretagne, aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud et a fourni des dépositions pour les tribunaux en Australie et en France. Il a aussi été convoqué pour fournir par écrit ses conseils d’expert sur les mouvements religieux pour le Comité des affaires intérieures de la Chambre des communes.

Parmi d’autres travaux, il a publié neuf livres consacrés en tout ou en partie aux mouvements religieux minoritaires :

Sectes et société : la sociologie de trois groupes religieux en Grande-Bretagne, Londres : Heinemann et Berkeley : presse de l’Université de Californie, 1961, réimprimé à Westport, Connecticut, États-Unis, Greenwood Press, 1978

Les schémas du sectarisme (révisé) Londres, Heinemann, 1967

Sectes religieuses, Londres : Weidenfeld et Nicholson, New York : McGraw Hill, 1970 (également traduit et publié en français, allemand, espagnol, suédois et japonais)

La Magie et le Millénaire, Londres : Heinemann ; New York : Harper et Row, 1973

Transformations contemporaines de la religion, Londres : Oxford University Press, 1976 (également traduit et publié en italien et japonais)

L’impact social des nouveaux mouvements religieux (révisé) New York : Rose of Sharon Press, 1981

La religion sous l’angle sociologique, Oxford : Clarendon Press, 1982 (également traduit et publié en italien; traduction japonaise en cours)

Les dimensions sociales du sectarisme Oxford : Clarendon Press, 1990

Un temps pour psalmodier : Les bouddhistes de la Soka Gakkai en Grande-Bretagne, [avec K. Dobbelaere] Oxford : Clarendon Press, 1994 (traduction japonaise en préparation).

Il a également contribué à plus de vingt-cinq articles sur les mouvements religieux minoritaires, à des œuvres publiées et à des revues savantes en Grande-Bretagne, aux États-Unis, en France, en Belgique, aux Pays-Bas, au Japon et à l’Encyclopaedia Britannica, l’Encyclopédie des sciences sociales et l’Encyclopédie de la religion ; il prépare actuellement un article pour l’Enciclopedia Italiana.

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